Αλφόνσο Φορντ: Ο τελευταίος... Γκάλης! (vids)

ford

Σαν σήμερα πριν από 13 χρόνια ο Αλφόνσο Φορντ έχασε την «μάχη» με τον θάνατο, με τον Αμερικανό να γράφει τη δική του ιστορία στην Ελλάδα!

Ο Αλφόνσο Φορντ γεννήθηκε στις 31/10 του 1971 και από τα πρώτα χρόνια της καριέρας του έδειξε πως πρόκειται για έναν χαρισματικό σκόρερ, αφού έγινε ο πρώτος παίκτης όλων των εποχών στο NCAA, που ολοκλήρωσε και τις 4 σεζόν με πάνω από 25 πόντους μέσο όρο. Στο NBA δεν κατάφερε να βρει θέση και έτσι ήρθε στην Ευρώπη...

Τη σεζόν 1996-1997 αγωνίστηκε με την ομάδα του Παπάγου και από τις πρώτες του εμφανίσεις άρχισε να… φορτώνει με πόντους τα αντίπαλα καλάθια. Ο Φορντ έπαιξε στην Ελλάδα για αρκετές σεζόν, αφού τη σεζόν 1998-1999 έπαιζε στο Σπόρτιγκ, ακολούθησε μία σπουδαία πορεία με το Περιστέρι (1999-2001) και στη συνέχεια φόρεσε τη φανέλα του Ολυμπιακού (2001-2002).

Ο Φορντ αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ του Ελληνικού Πρωταθλήματος τέσσερις (!) φορές και την αγωνιστική περίοδο 2000-2001 ήταν και ο MVP της Α1!

Παράλληλα ήταν κορυφαίος σκόρερ στην Euroleague το 2001 και το 2002 και πλέον -μετά τον θάνατο του- το συγκεκριμένο βραβείο έχει το δικό του όνομα!

Τη σεζόν 2000/01 όμως τον γνώρισε και η Euroleague. Η νεοσύστατη τότε διοργάνωση της ULEB έδωσε θέση στο Περιστέρι και ο Φορντ κάθε βδομάδα έβαζε «φωτιά» στα καλάθια των αντιπάλων του σε όλη την Ευρώπη.

Έκανε την αρχή στην Ισπανία όταν σκόραρε 35 πόντους (7/11 δίποντα, 5/9 τρίποντα, 6/7 βολές) στη νίκη της ομάδας του επί της Εστουντιάντες με 91-86 και το αποκορύφωμα ήταν οι 41 πόντοι (9/19 δίποντα, 3/4 τρίποντα, 14/15 βολές) που σημείωσε στην ήττα του Περιστερίου από την Ταουγκρές με 81-79 στο πρώτο παιχνίδι για τα πλέι οφς.

Σε 12 αγώνες έπεσε μόλις μία φορά κάτω από τους 21 πόντους όταν πέτυχε 18 στη δεύτερη αναμέτρηση με την Εστουντιάντες και ολοκλήρωσε τη σεζόν με μέσο 26.0 για να αναδειχτεί φυσικά πρώτος σκόρερ κάτι που έκανε και το 2002 ως παίκτης του Ολυμπιακού.

Το πρώτο του θύμα ήταν η Εφές Πίλσεν της οποίας το καλάθι φόρτωσε με 28 πόντους (9/11 δίποντα, 2/4 τρίποντα, 4/7 βολές) ώστε οι «ερυθρόλευκοι» να επικρατήσουν 87-72.

Στην ήττα (86-79) από τη Μάλαγα σταμάτησε στους 34 (9/16 δίποντα, 4/6 τρίποντα, 4/6 βολές), σε αυτή από την Μπενετόν Τρεβίζο με 91-87 έφτασε τους 31 (9/14 δίποντα, 3/6 τρίποντα, 4/7 βολές) και στο Top-16 όταν η ομάδα του έχασε από τον Παναθηναϊκό 88-78 σημείωσε 33 (6/13 δίποντα, 3/6 τρίποντα, 12/15 βολές). Αυτές αλλά και οι υπόλοιπες εξαιρετικές εμφανίσεις του είχαν ως αποτέλεσμα μετά από 20 αγώνες να έχει μέσο όρο 24.8 πόντους.

Το 2003 με τη Σιένα δεν ήταν τόσο καλός (είχε 17.9 πόντους ανά αγώνα), αλλά υπήρχαν βραδιές που η αντίπαλη άμυνα δεν μπορούσε να του αντισταθεί. Μια τέτοια ήταν και αυτή της 12ης Δεκεμβρίου του 2002 όταν είχε φορτώσει το καλάθι της Ζαλγκίρις Κάουνας με 33 πόντους (5/9 δίποντα, 7/9 τρίποντα, 2/3 βολές) με την ομάδα του να κερδίζει εύκολα 100-74.

Εκείνη τη χρονιά μάλιστα έπαιξε για πρώτη και τελευταία φορά στην καριέρα του στο Final 4, που είχε γίνει στη Βαρκελώνη. Στον ημιτελικό η Σιένα είχε χάσει από την Μπενετόν Τρεβίζο 65-62, καθώς ο Φορντ ήταν εξαιρετικά άστοχος (είχε 4/16 δίποντα) και είχε μείνει στους 15 πόντους. Στον μικρό τελικό είχε φτάσει τους 19 και έτσι οι Ιταλοί είχαν κερδίσει την ΤΣΣΚΑ Μόσχας 79-78.

Αυτό ήταν και το τελευταίο του παιχνίδι στην Euroleague. 

Την επόμενη σεζόν αγωνίστηκε στην Σκαβολίνι Πέζαρο παρότι έπασχε από λευχαιμία η οποία βρισκόταν σε προχωρημένο στάδιο. Με μέσο 22.2 πόντους την οδήγησε στην 4η θέση του ιταλικού πρωταθλήματος κάτι που σήμαινε πως τη νέα αγωνιστική περίοδο θα συμμετείχε στην Euroleague όμως το έκανε χωρίς αυτόν, αφού στις 4 Σεπτεμβρίου του 2004 «έφυγε» από τη ζωή  σε νοσοκομείο του Μέμφις…

Τον Αύγουστο του 1997 ο Φορντ είχε μάθει πως έπασχε από λευχαιμία, αυτό όμως δεν τον εμπόδισε να παίξει τα επόμενα χρόνια στην Ευρώπη και να μείνει στην ιστορία ως ένας από τους καλύτερους σκόρερ!