Ο Αύγουστος του Ζάρκο

zarko8

Πέρασαν ήδη 25 χρόνια από τότε που προκλήθηκε... πάταγος στο ελληνικό μπάσκετ με τη μεγαλύτερη (μέχρι τότε) μεταγραφή ξένου παίκτη! Ήταν Αύγουστος του '91 όταν ο Ολυμπιακός του άρτι αφιχθέντα Γιάννη Ιωαννίδη έψαχνε τον ξένο που θα έπαιρνε την ομάδα στις πλάτες του ενόψει της έναρξης των αγωνιστικών υποχρεώσεων της ομάδας.

Στις 4 Αυγούστου 1991 είχε προγραμματιστεί η πρώτη συγκέντρωση στη λέσχη του συλλόγου στο Πασαλιμάνι, με τον τεχνικό των «ερυθρολεύκων» να μετρούσε πέντε μεταγραφές (Σταμάτης, Πεππές, Παπαδάκης και οι Μωραϊτης, Καρκαμπάσης που είχαν επιστρέψει) και να έψαχνε εναγωνίως για τον μεγάλο ηγέτη! Άλλωστε ήθελε να τον έχει στο Μορπέντο του Μπόρμιο όπου θα πραγματοποιούνταν το βασικό στάδιο της προετοιμασίας και γι' αυτόν τον λόγο έπρεπε να επισπεύσει τις διεργασίες...

Το όνομα που βρίσκονταν στην επικαιρότητα και το οποίο απασχολούσε έντονα τους «ερυθρόλευκους» ήταν αυτό του Ροντ Στρίκλαντ. Ένας παίκτης που έπαιζε στις δύο θέσεις των γκαρντ και ο οποίος είχε 13,8 πόντους και 8 ασίστ κατά μ.ό. με τη φανέλα των Σαν Αντόνιο Σπερς όπου αγωνιζόταν. Μάλιστα είχε ακουστεί και ο ... Γουόλτερ Μπέρι, ο οποίος προέρχονταν από μια εκπληκτική σεζόν στο ισπανικό πρωτάθλημα με τη φανέλα της Ατλέτικο Βιγιάλμπα αλλά οι Πειραιώτες δεν ασχολήθηκαν μαζί του με αποτέλεσμα να καταλήξει στον Άρη.

Το ποσό που ήταν έτοιμος να διαθέσει ο Σωκράτης Κόκκαλης προκειμένου να ντύσει στα «ερυθρόλευκα» τον ΝΒΑer Στρίκλαντ, ανέρχονταν στα δύο εκατομμύρια δολάρια (ή αν προτιμάτε 370 εκατομμύρια δραχμές τότε) αλλά ο Γιάννης Ιωαννίδης ήταν εκείνος που έβαζε το «φρένο» αφού έψαχνε κάτι... διαφορετικό. Ωσπου το απόγευμα της 13ης Αυγούστου «έσκασε» η μεγάλη είδηση στα δημοσιογραφικά στέκια. Ο Ολυμπιακός έδωσε τα χέρια με τον Γιουγκοσλάβο σταρ της Παρτίζαν, Ζάρκο Πάσπαλιε!

Η συμφωνία έκανε λόγο για συμβόλαιο δύο χρόνων έναντι τριών εκατομμυρίων δολαρίων (ή 600 εκ.δρχ.) εκ των οποίων τα μισά (σχεδόν) πήγαν στην Παρτίζαν προκειμένου να τον παραχωρήσει: «Είμαι χαρούμενος που τελείωσε το σίριαλ της μεταγραφής μου και θα μπορέσω επιτέλους να παίξω μπάσκετ» έλεγε ο Πάσπαλιε, ο ο οποίος είχε μεταβεί απευθείας στο Μπόρμιο προκειμένου να ενταχθεί στην προετοιμασία του Ολυμπιακού.

Βέβαια δεν επέστρεψε μαζί με την υπόλοιπη ομάδα στην Αθήνα, αφού έπρεπε να πάρει τα πράγματά του από το Βελιγράδι και γι' αυτόν τον λόγο είχε προγραμματιστεί ολόκληρη... γιορτή στο Ανατολικό Αεροδρόμιο το μεσημέρι της 28ης Αυγούστου 1991.  Οι φίλοι των «ερυθρολεύκων» δημιούργησαν πραγματικό... πανζουρλισμό προκειμένου να τον υποδεχτούν μαζί με την (τότε) σύζυγό του, Μίλκα: «Ο Ζάρκο Πάσπαλιε είναι μόνο η αρχή» έλεγε πλέοντας σε πελάγη ευτυχίας ο Σωκράτης Κόκκαλης, τον οποίο και παρουσίασε αμέσως μετά την αίθουσα τύπου του Σταδίου Ειρήνης και Φιλίας...

Κάπως έτσι ξεκίνησε η παρουσία του Ζάρκο στα ελληνικά παρκέ, όπου έμεινε για πέντε σεζόν έχοντας στο σύνολο 160 παιχνίδια με 3.146 πόντους στο σύνολο...